Document Type

Article

Publication Date

2006

Department 1

Latin American Studies; Spanish

Abstract

En la Memoria histórica que presentó a la Universidad de Chile en 1844, José Victorino Lastarria sostuvo que el proceso de independencia nacional había respondido a una voluntad de emancipación nacida con la resistencia indígena al colonialismo hispano. La independencia, aseguró, fue la victoria sobre un orden que "se apoyaba (...) en las costumbres i marchaba con ellas en íntima unidad i perfecta armonía" (122-3). Ese orden era muy diferente a la "manera de vivir profundamente democrática" de las trece colonias británicas, con "costumbres industriales, intereses mercantiles que elaboraban en aquel pueblo desde mucho tiempo atrás un elemento poderoso de independencia" (123). Cuando esas costumbres e intereses entraron "en conflicto con los de la metrópoli, se rompió bruscamente el vínculo debilitado que a ello los unia, i apareció una república omnipotente" (123). Sin embargo, la madurez que observaba en la experiencia colonial británica no había tenido cabida ni fue parte del diseño colonial hispano. De hecho, afirmó Lastarria, en Hispanoamérica "[c]ayó el despotismo de los reyes, i quedó en pié i con todo su vigor el despotismo del pasado" (131). Bajo esta perspectiva, el despotismo no sólo era un rasgo propio del colonialismo hispano sino que su persistencia sobre las sociedades latinoamericanas hacía de su desmontaje el principal desafío postcolonial. Así, Lastarria hurgó en la colonia el origen de una voluntad de emancipación que, nacida con la resistencia indígena, delineaba el horizonte político de una nación en construcción. [excerpt]

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Original version available from the publisher at: http://ase.tufts.edu/romlang/rcll/

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