Title

The Art of Dying: Mira de Amescua’s La hija de Carlos V and Ximénez de Enciso’s La mayor hazaña de Carlos V

Document Type

Article

Publication Date

10-2019

Department 1

Spanish

Abstract

Charles V was a popular figure on the early modern stage; plays offered nostalgic glimpses of a warrior king who conquered foreign lands and stifled the spread of heresy. This article examines two plays that dramatize Charles V’s life: Mira de Amescua’s La hija de Carlos V and Ximénez de Enciso’s La mayor hazaña de Carlos V. Instead of serving audiences the normal rations of a swashbuckling Charles, these plays push aside the battles and the pageantry in order to emphasize the inner conflict that troubled the emperor during his final years. I analyse how these two plays use stage directions and performative cues to depict the emperor’s abdication and retirement to Yuste, finding that the plays engage with vanitas, the still-life visual reminders of human mortality, and the ars moriendi literary tradition in order to promote the concept of a good death.

Carlos V era un personaje popular en los corrales de comedias; las obras ofrecían una imagen nostálgica de un rey guerrero que conquistaba tierras lejanas y evitaba la difusión de la herejía. Este artículo propone examinar dos obras sobre la vida de Carlos V: La hija de Carlos V de Mira de Amescua y La mayor hazaña de Carlos V de Ximénez de Enciso. En vez de alabar el lado militar del emperador, las obras se alejan de las batallas y la pompa para enfocarse en el conflicto interior que le preocupaba durante sus años postreros. Analizo las acotaciones y otras indicaciones de la puesta en escena relacionadas con la abdicación del emperador a Yuste, y concluyo que las obras dialogan con vanitas, las pinturas de naturaleza muerta que recuerdan la mortalidad humana, y la tradición literaria de las ars moriendi para promover la idea del bien morir.

DOI

10.3828/bhs.2019.53

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This item is not available in The Cupola.

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